lunes, 28 de noviembre de 2016

Sostenibilidad: un punto de vista cada vez más importante


Mike Helle cultiva verduras y melones desde hace 25 años. Para mantener su competitividad, no cesa de buscar ideas nuevas que le ayuden a mejorar el rendimiento de sus cultivos. También estudia métodos que le permitan administrar mejor las más de 700 hectáreas que cultiva cerca de Edinburg, Texas, EE.UU. 





Una de las empresas que compra y distribuye la cosecha de Mike Helle es J&D Little Bear Produce. La empresa, importante cultivadora de hortalizas y melones de Rio Grande Valley, Texas, es conocida sobre todo por su cebolla HoneySweet®.

Little Bear Produce también está comprometida con la conservación de los recursos naturales, como el agua y el suelo fértil.

“Nosotros ya abogábamos por y practicábamos métodos sostenibles de producción antes de que se los llamara así o la gente supiera qué son”, asegura Jeff Brechler, gerente de producción y ventas de Little Bear Produce.

Como ejemplo, explica que su explotación fue la primera en instalar el riego por goteo y el acolchado con plástico en el valle. Ahora son muchos los agricultores del lugar que utilizan el riego por goteo, Helle entre ellos, pues permite racionar el agua en una zona expuesta a los caprichos de la Madre Naturaleza. 

“El Valle sufrió la peor sequía que se recuerda en 2013 y el año más lluvioso en medio siglo en 2015”, explica Helle.

Hace tres años, comenzó a utilizar en su explotación productos biológicos naturales para ayudar a combatir el estrés.

“Estimulan las defensas de las plantas y ayudan a reforzar su salud y resistencia a las enfermedades y a los insectos”, comenta.

Cuando Mike Helle complementa el uso de productos fitosanitarios convencionales con productos biológicos naturales también está mejorando el rendimiento de sus campos. Destaca que el año pasado no tuvo que hacer ninguna aplicación extra de insecticida en sus campos de coles. Además usa un pulverizador electrostático con aire que consume un 30 por ciento menos de fitosanitarios por acre.

Mejorar la salud del suelo

Helle cree que, con el tiempo, el uso de los productos biológicos ayudará a mejorar la salud del suelo.

“Tantos años de prácticas convencionales han pasado factura a la flora natural del suelo”, añade.

Los cultivos de cobertura, el compostaje y el cultivo en rotación forman parte de las iniciativas de Little Bear Produce para preservar las tierras de cultivo. Su rotación incluye el cultivo de cereales y de judías de careta en alternancia con frutas y hortalizas.


“Es una práctica tradicional que reduce la erosión e incorpora de forma natural un mayor volumen de fertilizantes al suelo”, añade Brechler. “Siempre estamos estudiando la puesta en práctica de métodos que faciliten el reposo de la tierra”.


El futuro: estabilidad y viabilidad 

Un post anterior del blog de Alltech Crop Science mostraba como cada vez son más los consumidores que tienen en cuenta el impacto social y ambiental de la producción de alimentos a la hora de escoger los productos de la cesta de la compra. Además optan por consumir alimentos que ayuden a prevenir las enfermedades y otros problemas de salud. 


No para de aumentar el número de consumidores que adquieren conciencia de lo importante que es comer frutas y verduras de lo más variado, destaca Brechler, y la demanda por hortalizas blancas, moradas y verdes es cada vez mayor. Para cubrirla, Little Bear Produce ha ampliado la producción de coles rizadas de 2,5 hectáreas a 10 hectáreas semanales.




A medida que los productores siguen incorporando medidas de sostenibilidad para ofrecer al consumidor más opciones, Brechler recalca que el sector hortofrutícola de Estados Unidos ha de ser capaz de obtener un rédito para ser competitivo en un mercado cada vez más globalizado. Con ese fin, además de mejorar el rendimiento de sus cultivos, Helle está estudiando la posibilidad de obtener el sello de “origen sostenible certificado”, con el que ganaría un sobreprecio para sus productos.

“La sostenibilidad también ha de proporcionar viabilidad”, concluye Brechler. “Ambos (Little Bear Produce y Mike Helle) estamos incorporando a la segunda generación en nuestras explotaciones. Y eso es importante para nosotros.”

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jueves, 10 de noviembre de 2016

Agromont apuesta por el Free Antibiotic Program de Alltech

Obtener una carne de la mejor calidad posible es uno de los objetivos primordiales en el mundo de la producción animal. Es por eso, que des de Alltech Spain S.L creemos en una producción animal sostenible y que intente proveer al consumidor final una carne con las características que demande.




Aun así, uno de los principales retos de la producción animal hoy en día es la falta de soluciones que permitan un crecimiento con una reducción de los niveles de antibióticos. Esto ha causado que en la mayoría de los casos, este repetido uso de antibióticos acabe causando una serie de resistencias que repercutirán en un futuro la producción animal.

Para poder hacer frente a tales perspectivas, Alltech Spain S.L ha decidido crear un programa que tiene como principal fin reducir los niveles de antibióticos a nivel de granja (FREE ANTIBIOTIC PROGRAM). Para poder elaborar dicho programa, se ha decidido apostar por un sistema de nutrición donde los productos naturales sean el fundamento de la alimentación del animal des de un inicio hasta el final.




"Producir animales reduciendo los niveles de antibióticos es uno de los principales retos de la producción de vacuno de engorde".



Un ejemplo de este tipo de proyectos, lo vemos reflejado en la explotación Agromont, donde conjuntamente se ha apostado por un sistema donde se han eliminado los antibióticos a nivel oral tanto en la fase de mamonera como en la fase de engorde. Este reto se ha centrado en intentar incrementar el estado inmunitario del animal mediante una alimentación con minerales orgánicos como es el caso del Selenio, mineral de gran importancia de cara al aumento de los anticuerpos de los animales. Además de las anteriores soluciones, el programa se ha centrado también en la incorporación de coccidiostáticos naturales provenientes de extractos vegetales responsables de la reducción de la carga de coccidiosis. Por último, cabe a destacar que frente a sus dichos retos, uno de los factores que tendrán mucha importancia van a ser las pautas de manejo y sanidad tanto en la fase de mamonera como en engorde.


"La explotación Agromont ha apostado por una producción sostenible y con una reducción del coste sanitario eliminando los antibióticos orales durante todo el ciclo".


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miércoles, 2 de noviembre de 2016

La evolución de las enzimas en la alimentación animal

A pesar de que la primera enzima exógena se sintetizó en 1969, hace menos de treinta años que las enzimas se emplean en nutrición animal. Su objetivo original era degradar los denominados factores antinutricionales de los cereales utilizados en alimentación animal, como el trigo, la cebada y el agropiro. Estos cereales, cuando se usan como fuente primaria de carbohidratos en las raciones, son menos digeribles y nutritivos que otros como el maíz y el sorgo, por lo que solían provocar un descenso del rendimiento.



Breve historia del uso de las enzimas en la alimentación animal

Las primeras enzimas desarrolladas por el sector biotecnológico fueron las xilanasas y las beta-glucanasas. Su función era la de degradar los polisacáridos no amiláceos, que constituyen la fracción fibrosa del grano de cereal. Estas enzimas reducen la viscosidad del grano no digerido en el intestino. Los primeros ensayos demostraron que la incorporación de enzimas exógenas a las dietas a base de trigo mejoraba la digestibilidad en los animales monogástricos. Estos primeros estudios también ayudaron a los científicos a entender el mecanismo de acción de estas enzimas y posibilitaron el desarrollo de nuevas enzimas capaces de actuar sobre una mayor variedad de sustratos.


Al inicio de los años 90, el principal tema de conversación entre nutrólogos e investigadores giraba en torno a lo que ellos consideraban el inevitable declive de las fuentes de fósforo en el pienso. La industria de los aditivos y los suplementos reaccionó con rapidez ante el problema y emprendió la búsqueda de enzimas capaces de liberar más fósforo a través de una molécula que normalmente no está presente en los animales de producción: el fitato.



La fitasa fúngica es capaz de descomponer químicamente el fitato y liberar así fósforo adicional en el pienso destinado a los cerdos y las aves. Si bien las matrices nutricionales de fitasa no estuvieron consolidadas hasta el 2000, ya mostraron en sus inicios buenos valores de fósforo del 0,05% y un máximo del 0,10% de fósforo disponible.


Las ventajas de las enzimas

Aunque todavía hay algunos segmentos del sector porcino y avícola que no usan enzimas exógenas, el auge experimentado por el mercado de estos aditivos es notable. Puesto que las enzimas mejoran la digestibilidad de los ingredientes vegetales del pienso, aportan un beneficio económico inmediato para el ganadero. Su empleo ha permitido a los productores mejorar aún más los índices de conversión, la uniformidad de los lotes y rebaños y la eficiencia de los molinos al necesitar comprar y procesar menos cereal.


Con todos esos beneficios al alcance del productor, el sector de la nutrición animal dedica cada vez más esfuerzos al estudio de las aplicaciones técnicas de las enzimas a fin de seguir optimizando la producción animal.




Actualmente se investigan los efectos de la degradación de diferentes sustratos, diversos métodos para la producción de las enzimas, sus efectos epigenéticos sobre la formación y el desarrollo del intestino, su interacción con la microbiota y la salud intestinal, así como sus efectos directos e indirectos sobre el sistema inmunitario. Es de prever que el avance en el conocimiento de las enzimas traiga consigo una revolución en el modo en que alimentamos a nuestros animales.


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